103 años del Maestro Juan Vicente Torrealba: ¡Legado invaluable de la venezolanidad!

20 de Febrero de 2020 | #llaneridad #musicallanera #cultura #especial #torrealba

El Maestro Don Juan Vicente Torrealba fue un célebre músico, maestro del cuatro y la guitarra, cantautor, pero sobre todo, un caraqueño que conquistó el llano hasta lo más profundo. Apropiándose con pasión de la evolución y el arte del arpa, trascendiendo las fronteras de nuestro país.

Cualquiera que conozca la larga y provechosa vida del maestro Torrealba, que hoy cumpliría 103 años de vida, sabrá que fue más que un cultor que amaba a Venezuela y a sus costumbres, en sí mismo fue una Institución, que no solo difundió la llaneridad, sino que también hizo historia. 

Sus 84 años de carrera le valieron para ser reconocido en el país y en Latinoamérica, siempre se le recordará por idílicas composiciones como "Concierto en la llanura", "La potra zaina", entre las miles que le han dado la vuelta al mundo. Así como por la adaptación del arpa orgánica de 22/26 cuerdas al diseño de la de 32/34 cuerdas, que terminó estandarizándose como el arpa llanera venezolana, instrumento de la música folklórica de Venezuela.

Consagrado a la música

El Maestro Juan Vicente Torrealba nació en Caracas el 20 de febrero de 1917 y falleció el 2 de mayo de 2019. 

Apenas con meses, sus padres, Santana Torrealba Silva y María Esperanza Pérez, lo llevaron al llano de Guárico, específicamente a Camaguán, donde se desarrolló desde su niñez hasta su juventud, llegando a considerar este pueblo como su cuna y es allí donde también aprendió la base de sus conocimientos musicales, a tocar guitarra, cuatro, maracas y el arpa. 

Vivió su niñez y adolescencia en el hato Banco Largo. Allí realizó diversos trabajos propios de la hacienda, fue durante esta época que inició su inquietud musical.
A los 17 años de edad, tuvo su primera presentación de guitarra en la población de La Unión en Barinas, el escenario fue la ‘Casa de Comercio’; allí interpretó la pieza ‘Cuidadito compay gallo’, del compositor cubano Ñico Saquito, seguido de una Quirpa y un Zumba que Zumba con guitarra acústica o española.

Época de oro: ¡Torrealberos!

En 1947, junto a su hermano Arturo Torrealba y su hijo Santana Torrealba León, crea su conjunto musical Los Torrealberos, colocando como intérprete de sus canciones a Ángel Custodio Loyola y luego se incorporó el tenor Mario Suárez. Allí Juan Vicente se desempeñó en la Guitarra acústica (fue el primer venezolano que amplificó una guitarra en el país).

Gracias a Juan Vicente Torrealba y sus Torrealberos, la música del llano venezolano recibió un gran impulso en la difusión por el país, sobre todo durante la segunda mitad de la década de los cincuenta.

Es también en este año, específicamente en el mes de septiembre en el que empieza a diseñar su arpa, debido a lo pequeñas que eran para él las de la época, como la de su padre, Don Santana Torrealba Silva. 

La cima es el límite

Ya con una reputación labrada como músico folklórico, pero con ganas de seguir proyectándose, en 1947, Torrealba llegó a la capital para luego, por los años 60 y 70, presentarse en importantes escenarios del resto del continente y en Europa. Sin embargo, para llegar allí todavía tenía que cosechar una gran cantidad de conocimientos y logros.

En 1948 se convirtió en el primero en grabar, en un disco de 78RPM, un seis numerao en la guitarra, un zumba que zumba y la Guayana. Además de también ser el primero en grabar una Tonada en un disco de 78RPM marca RCA QJVT-003, ‘Tonada del Pajarillo’.

Sus primeras grabaciones se escucharon en las estaciones de radiodifusión de mayor sintonía en Venezuela. 

Un año después, compuso sus primeros temas: ‘Las caricias de Cristina’ y el sentido poema al llano: ‘Concierto en la llanura’. 


Este reconocido tema es un pasaje estilizado que, con el tiempo, se convirtió en requisito para la obtención de la licenciatura en arpa en México y Paraguay, por la complejidad de su ejecución.

¡Las triadas, acordes y arpegios de su arpa se escucharán por siempre, tan sentidas y conmovedoras como su ‘Concierto en La Llanura’!

En 1949, funda jurídicamente Discos Banco Largo y la Distribuidora Banco Largo, siendo la primera disquera de música llanera.

Incluso llegó a actuar en dos películas de productoras mexicanas, con el famoso actor Antonio Aguilar y la actriz Flor Silvestre, donde sus canciones formaron parte del tema musical central de las películas.

Luego, compone los reconocidos éxitos ‘Junto al Jagüey’, ‘Valencia’,  ‘Pastoril’, ‘Rosalinda’, ‘Solito con las Estrellas’, ‘Desilusión’, ‘Muchacha de Ojazos Negros’ y otras, dando inicio el ciclo de las tonadas, métricas creada por él.

En 1952 sigue avanzando y se dedica a las actuaciones en teatros, televisión y programas de radio, al tiempo que sigue creando nuevas canciones, entre las que destacan como ‘Aquella Noche’, ‘Por un Adiós’ y ‘Campesina’.

Y lo más memorable de este mismo año: hace la sustitución de las cuerdas de tripas por cuerdas de nailon y diseña un sistema de calibre de cada una de ella que se ha estandarizado hasta ahora. 

Además, sin abandonar la escena musical, en 1954 creó un sistema de calibres de las cuerdas del arpa estandarizada hasta la fecha de hoy. Ante esta necesidad el maestro Torrealba crea la fábrica arpas Banco Largo, cuyo maestro fabricante Seria José María Lugo.

En 1958 realizó una gira musical por el Continente Europeo, visitando España, Francia, Suiza, Italia, Portugal. Gira musical que duró veinte meses representando a la cultura venezolana.

En 1960 realizó una gran gira nacional con su agrupación musical, esta duró dos años y resultó muy provechosa para la difusión de la música llanera.

Mucho más por dar

Después de un tiempo de descanso, de posteriores apariciones televisivas y de continuar generando composiciones que en el futuro serían consideradas joyas del acervo criollo, en 1966 realiza su segunda gira al Continente Europeo.

A su regreso al país le otorgan varios reconocimientos por su contribución a la difusión de la música y tradiciones venezolanas, no fueron los primeros y tampoco serían los últimos.

En 1968 realizó una gira musical por el Continente Americano, para luego, en 1970, dar comienzo a una gira de dos años por todo el país, presentándose en los teatros y salones de 20 estados.

En 1971 grabó el larga duración ‘Rapsodia llanera’ con los Torrealberos, conjunto de miembros variables que él acompañaba con su arpa y vuelve a realizar una gira al Continente Europeo, también dio a conocer, temas musicales como "Suite Torrealbera". Es ahí cuando las diferentes generaciones de Venezuela y el mundo afianzaron su conocimiento sobre quién es Juan Vicente Torrealba y cómo está hecha parte de la música venezolana gracias a sus aportes.

En 1973 realizó una gira por México en la que recibió una placa por parte de la Asociación Venezolana de Autores y Compositores, entre otros reconocimientos de empresas privadas.

Un año después trasforma su agrupación los Torrealberos y empieza a componer para arpa y guitarra, así como para arpa y Chelo.

También viajó a Alemania y estudió los principios de la música electrónica. A su regreso incorporó mejoras en el sonido de su arpa y añadió la presencia del teclado a su conjunto. 

Grabó varios LP’s de música tradicional venezolana y música bailable de Colombia, Cuba y México. 

En 1975 el entonces Gobierno Nacional le otorgó al Maestro Juan Vicente Torrealba, la condecoración "Orden Andrés Bello" en su primera clase, banda de honor creada para honrar a las altas figuras de la ciencia y la cultura, en acto transmitido en cadena nacional por la radio y televisión. 

Ese mismo año también recibió reconocimientos de la Asociación Venezolana de Autores y Compositores; sociedad de Autores y Compositores de Venezuela; de la Asociación Musical de Venezuela; del Sindicato de Radio, Cine y Televisión de Venezuela, entre otros. También realizó una nueva gira nacional.

Después de esto duró varios años componiendo, grabando LP’s, además de continuar cosechando éxitos dentro y fuera del país.

En 1985 inició su etapa como solista y concertista, durante la cual realizó importantes presentaciones musicales con orquestas sinfónicas, esto con la fundación de la Orquesta de Cámara y reestructuró la agrupación musical "Los Torrealberos", agregando nuevos elementos técnicos e instrumentos, convirtiéndola prácticamente en una agrupación de cámara.

Nuevas proyecciones

En 1987 creó la Fundación Juan Vicente Torrealba, con la finalidad de promover, auspiciar, difundir y enaltecer los valores musicales venezolanos y Latinoamericanos. Además, Juan Vicente Torrealba es distinguido con varios homenajes departe de las autoridades y el pueblo colombiano.

En 1988 la Fundación Juan Vicente Torrealba, Crea el proyecto Fábrica de Arpas Torrealbera, dirigidas por Carlos Vicente Torrealba. Al año siguiente comienza la gira Internacional por el Sur de América y al llegar a Venezuela, es recibido con honores por parte del Alto Mando Militar Del Ejército y La Academia Militar de Venezuela y recibió la estatuilla "La Venus Consagrada".

En 1993 se retiró de la escena artística venezolana, en un evento multitudinario efectuado en la Plaza Bolívar de Caracas, al que asistieron más de 20.000 personas. 

En 1994 el Gobierno Venezolano le otorgó al Maestro Juan Vicente Torrealba la condecoración "Gran Cordón del Libertador" en el grado de Comendador, banda de honor de más grado y prestigio que ofrece el Estado de la Republica.

Sin embargo, su retiro de los escenarios internacionales fue en 1995, en el marco del Tercer Festival Internacional Xalapa de la Canción, en México, en un evento al que asistieron más de 12.000 personas y que el maestro calificó como ‘apoteósico’.

Tras su retiro de la escena musical, incursionó en la pintura y la fotografía. También se dedicó a la producción discográfica a través de su sello Discos Banco Largo. Entre los temas más conocidos del maestro se encuentran: ‘Aquella noche’ o ‘Mujer querida’, ‘El macán’, ‘El sancocho Junto al jagüey’, ‘La potra zaina’, ‘Los garceros’, ‘Luna y lejanía’, ‘Madrugada llanera’, ‘Muchachita sabanera’, ‘Sabaneando’, ‘Soledad’ y ‘Sueño llanero’.

En 1999, junto a un gran equipo de colaboradores, investigan, promueven, diseñan y adaptan una serie de proyectos dedicados al arte de la cultura musical venezolana y Latinoamericana. Entre algunos de estos proyectos destacan:

  • Digitalización, restauración y masterización de las grabaciones musicales análogas.
  • Edición de Colecciones Discográficas Especiales con tecnología e integración Multimedia.  
  • Arreglos y Orquestación Sinfónica de sus obras musicales, la cual simboliza la etapa cumbre de su carrera como músico, compositor y creador de géneros, como la "Tonada Llanera". 

En el año 2001 se dedicó a escribir su autobiografía y en los años siguientes, trabaja en hacer arreglos orquestales de su obra ‘Concierto para Arpa Criolla’.

Huellas indelebles

El 10 de mayo de 2007, la Fundación Luis Alfonzo Larrain realizó en el Teatro Teresa Carreño (TTC) un homenaje a este músico y compositor venezolano por su trayectoria y 90 años de vida, como baluarte de las tradiciones musicales venezolanas.

También fue nombrado profesor honorario de la Academia Militar de Venezuela y Patrimonio Cultural de la Música Universal por el Gobierno del Departamento del Meta en Colombia.

En 2009, cuando contaba con 92 años, Torrealba recibió un homenaje en el cual su canción ‘Valencia’ fue elevada a himno oficial de la ciudad. También le fue entregada la llave de la ciudad y fue designado huésped de honor. Ese mismo año, en Camaguán, estado Lara, develaron una estatua con su estampa, ubicada en la avenida que lleva su nombre, y su canción Esteros de Camaguán fue declarada patrimonio cultural del estado.

En 2011, el músico y director del Sistema de Orquesta, José Antonio Abreu, celebró los 94 años de Torrealba con un concierto de la Orquesta Sinfónica Teresa Carreño dirigido por Gustavo Dudamel.

En el 2012 vio cumplido uno de sus tantos sueños, al publicar su primer libro El llano de Juan Vicente, en el cual narró su infancia y juventud.

El 19 de noviembre de 2014 recibió el premio Grammy, que le concedió y envió el Consejo Directivo de la organización, en una ceremonia en el Teatro Hollywood del MGM Grand Hotel and Casino de Las Vegas, como parte de las celebraciones de la edición número 15 del Grammy Latino.

El 23 de febrero de 2017, el presidente de la república Bolivariana de Venezuela, Nicolás Maduro, le entregó la Orden Libertadores y Libertadoras de Venezuela, en su Primera Clase, y la réplica de la espada de Simón Bolívar por la celebración de su cumpleaños número 100. Mientras, el Ministerio de Educación le confirió la Orden Andrés Bello en su Primera Clase.

Por iniciativa del Maestro Juan Vicente Torrealba, la Fundación Corazón Llanero Multimedia realiza el primer simposio del arpa para celebra los 70 años de la creación del arpa Torrealbera y se funda la Asociación Nacional De Arpista (ANA).

Antes de su partida física, el 2 de mayo de 2019, Juan Vicente Torrealba escribía su libro de memorias con el nombre de ‘Remembranzas’.

Finalmente, en el año 2020 se creó el Instituto Iberoamericano Juan Vicente Torrealba.

•    Realizó aproximadamente 130 discos entre LP y grabaciones en 78 rpm. 
•    Escribió más de 600 composiciones, la mayoría éxitos nacionales e internacionales, en una gloria de la música nacional. 
•    Grabó diez composiciones al lado de la orquesta de cuerdas. 
•    Ganó más de 45 condecoraciones y no menos importante, ha sido designado como una de las 100 personalidades latinoamericanas del siglo XX. 
•    En la ciudad mexicana de Xalapa hay una plaza, una calle, y un parque con su nombre. 
•    Honoris Causa: Universidad Nacional Experimental Simón Rodríguez UNESR - Universidad Pedagógica Experimental Libertador UPEL

¡Con su partida a los 102 años, el pasado 2 de mayo de 2018, el mundo cultural no perdió a un gran maestro, ganó una nueva leyenda!

Con la brillante e imperecedera estela de su vida, no se puede negar que Don Juan Vicente Torrealba cultivó logros musicales y culturales que inspiraron y que inspirarán a muchos artistas en años venideros.

¡El Maestro Torrealba deja como huella un legado invaluable como ‘embajador de la venezolanidad’!

CORAZÓN LLANERO MULTIMEDIA

Departamento de Prensa

Brigitte Galindo

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